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Phénomène naturel à l’origine du maintien de la température dans l’atmosphère. Il "piège", grâce à des gaz (vapeur d’eau, gaz carbonique, méthane,…), à la surface de notre planète, le rayonnement de chaleur émis par la terre sous l'effet des rayons solaires et qui permet à la Terre d’avoir une température vivable. Le problème est en fait celui de l'accentuation anthropique de l'effet de serre (dû à la déforestation, à la consommation de grandes quantités de combustibles fossiles, etc.) qui risque de déboucher sur des perturbations climatiques lourdes de conséquences pour l’avenir de la planète.